Il galateo

Il galateo è un sistema di regole che mirano a determinare il nostro comportamento in diverse situazione sociali. Di solito è un codice non scritto anche se in alcuni casi gli autori hanno tentato di chiarire le regole in guide al buon comportamento. A prima vista può sembrare che lo scopo del galateo sia quello di rendere gradevole la vita di ogni giorno, quindi di non mettere a disagio altre persone. Ma non è sempre così che funziona. In una cena formale, ad esempio, davanti a una serie infinita di posate, si ha l’impressione che lo scopo del galateo sia quello di mettere le persone a disagio. Infatti a tavola ci sono molte regole che servono a distinguere gli educati dai maleducati. In Inghilterra è maleducato perfino mangiare piselli dal lato concavo della forchetta; la regola dice che i piselli devono sempre essere mangiati dal lato convesso, nonostante questo sia impossibile. Alcune regole del galateo hanno origine in tempi ormai lontani e decisamente superati. La regola che prevede che lungo un marciapiede l’uomo cammini vicino alla strada mentre la donna rasente alle case deriva da un tempo in cui l’uomo doveva sempre essere pronto a sguainare la spada per difendere l’onore della donna da malfattori che la minacciavano (pare che la minacciassero sempre dalla strada). È ovvio che questa regola non è più attuale in giorni nostri. Secondo me, per quanto riguarda il galateo, dobbiamo distinguere tra regole e principi. Le regole non sono scritte sulla pietra, possono cambiare secondo i tempi ed essere diverse in base alla società e alla cultura che le rispetta. I principi invece non cambiano: dobbiamo sempre essere rispettosi verso gli altri e non metterli a disagio: è questa la base della civiltà. Comunque non so se sarà mai accettabile che io mangi piselli dal lato concavo della forchetta. Qui in Inghilterra il connubio tra il galateo e la classe sociale è troppo forte.

Iain, York, Inghilterra

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